of reason over superstition, secularism over clericalism, and knowledge over ignorance. Thus, the main task left to the government today is to work out an accommodation between necessary public health regulation and the chafed sensibilities of the research and medical communities. The discussion between the two groups, although heavily covered in the daily newspapers, are rather abstract and largely distant from the day-to-day concerns of the general population.

By contrast, bioethics in the United States has devolved largely into a debate on the autonomy of service consumers and providers. Thus it pits government against the individual, and opens classic debates about the degree to which moral teachings ought to be imposed upon the population in the name of good order and morale. This in turn generates a rights-based discussion, in which competing interests of competing groups of persons are pragmatically weighed against one another, subject to occasional limits based on principles embedded in the Constitution and the Bill of Rights. Such a discussion, which is inherently political, is an invitation to grass-roots politicking. Any bioethics commission created for the U.S. government will have to be responsive to this political reality.



"The Wearisome Hesitation Waltz." The title "La Pénible Valse Hésitation" is taken from an article by Jean-Yves Nau in the French daily, Le Monde.


"Évoquons aussi la fameuse formule attribuée au professeur Jean Bernard, 'Tout ce qui n'est pas scientifique n'est pas éthique.'" Cette formule faussement rationnelle et vraiment idéologique renverse la charge de la prévue en exigeant d'une position éthique qu'elle se soumette d'abord aux refles de la logique scientifique. La loi bioéthique retrouve le chemin interrompu de l'humanisme. L'homme y est conçu comme un être moral dont le libre jugement doit séparer le bien du mal, en particulier face aux nouveaux horizons scientifiques qui s'ouvrent devant lui. La science, désormais encadrée par la loi, retrograde la second place, derrière le primat moral. C'est l'homme qui produit la science et en choisit les seuls fruits positifs; ce n'est pas la science qui produit l'homme. On comprend aujourd'hui que l'ignorance n'est pas la seule ennemie de l'homme et que la science doit se soumettre une morale supérieure pour demeurer son alliée. Oppenheimer devant l'atome avait déja rencontré ce débat. Les découvertes de la biologie génétique porteuses de bénéfices mais aussi de risques exceptionnels pour l'humanité conduisent aux mêmes dilemmes.... Notre société a autant besoin de philosophes que de scientifiques." Stasse, F-X, "Santé, éthique, et argent," Le Monde, 5 February 1993.


Nau, J-Y, "L'éclosion internationale de la bioéthique," Le Monde, 20 May 1992.


The four principles are "le bénévolat, la gratuité, l'anonymat et le volontariat" (benevolence, non-commercialization, anonymity, and autonomy), and are equally applicable to reproductive technologies, AIDS screening, or organ donation. See Nau, J-Y, "La Pénible Valse Hésitation," Le Monde, 19 March 1993.


"Tout ce qui n'est pas scientifique n'est pas éthique." Stasse, F-X, "Santé, éthique, et argent" Le Monde, 5 February 1993.


The CCNE consists of members appointed from a variety of disciplines. They include: five members representing a "family of philosophical and theological thought," appointed by

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