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Panorama

La Ciudad de México es el centro cultural, económico e industrial de la República Mexicana. Con una población que se acerca 20 millones de habitantes, equivalente a la del territorio entero de los estados de Texas o de Florida, se ha convertido en un imán de crecimiento. Desde las áreas rurales fluyen en forma constante a la región grupos migratorios conformados por personas en busca de trabajo y de los beneficios económicos que suelen generarse en los centros de poder político. Muchos de estos inmigrantes se establecen de manera ilegal en los límites urbanos, con la esperanza de que el gobierno les proporcione, eventualmente, servicios públicos.

El abastecimiento de agua y de drenaje para la creciente población de la Ciudad de México representa un gran reto. Al igual que el problema de la contaminación del aire, que demandó una atención muy importante hace 10 años, la situación del abastecimiento de agua en la ciudad se aproxima a una crisis. El continuo crecimiento urbano, junto con el escaso financiamiento, han limitado la capacidad del gobierno para extender la red de abastecimiento de agua a las áreas que carecen del servicio, para reparar fugas y para tratar las aguas residuales. Casi el setenta y dos por ciento del abastecimiento de agua de la ciudad proviene del acuífero localizado bajo el área metropolitana, el cual ha venido padeciendo una considerable sobreexplotación. Los niveles de agua del subsuelo de han venido abatiendo en el transcurso de los últimos 100 años, lo que ha provocado un hundimiento del suelo de la región; como consecuencia, el nivel de la superficie del área metropolitana ha sufrido un descenso de 7.5 metros, con respecto al nivel de referencia original. Esto propicia condiciones



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Mexico City’s Water Supply: Improving the Outlook for Sustainability 1 Panorama La Ciudad de México es el centro cultural, económico e industrial de la República Mexicana. Con una población que se acerca 20 millones de habitantes, equivalente a la del territorio entero de los estados de Texas o de Florida, se ha convertido en un imán de crecimiento. Desde las áreas rurales fluyen en forma constante a la región grupos migratorios conformados por personas en busca de trabajo y de los beneficios económicos que suelen generarse en los centros de poder político. Muchos de estos inmigrantes se establecen de manera ilegal en los límites urbanos, con la esperanza de que el gobierno les proporcione, eventualmente, servicios públicos. El abastecimiento de agua y de drenaje para la creciente población de la Ciudad de México representa un gran reto. Al igual que el problema de la contaminación del aire, que demandó una atención muy importante hace 10 años, la situación del abastecimiento de agua en la ciudad se aproxima a una crisis. El continuo crecimiento urbano, junto con el escaso financiamiento, han limitado la capacidad del gobierno para extender la red de abastecimiento de agua a las áreas que carecen del servicio, para reparar fugas y para tratar las aguas residuales. Casi el setenta y dos por ciento del abastecimiento de agua de la ciudad proviene del acuífero localizado bajo el área metropolitana, el cual ha venido padeciendo una considerable sobreexplotación. Los niveles de agua del subsuelo de han venido abatiendo en el transcurso de los últimos 100 años, lo que ha provocado un hundimiento del suelo de la región; como consecuencia, el nivel de la superficie del área metropolitana ha sufrido un descenso de 7.5 metros, con respecto al nivel de referencia original. Esto propicia condiciones

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Mexico City’s Water Supply: Improving the Outlook for Sustainability para que existan más inundaciones en la ciudad, lo que a su vez provoca daños a la infraestructura—especialmente a las redes de agua potable y drenaje. Estas dificultades, combinadas con el manejo inadecuado de desechos peligrosos, provocan que el acuífero y el sistema de distribución sean vulnerable a la contaminación, con los consecuentes riesgos para la salud pública. Este creciente problema ha llevado, recientemente, al desarrollo de nuevas leyes, al despliegue de nuevos esfuerzos para la conservación de los recursos acuíferos, al desarrollo de programas educativos y a la búsqueda de soluciones innovadoras, como la privatización del servicio de agua y su tratamiento. Será difícil revertir las tendencias pasadas y establecer nuevas estrategias de conservación, que incluyan la correcta medición del consumo, su cobro y el cumplimiento de los reglamentos. Como la Ciudad de México, muchas de las principales ciudades del mundo enfrentan perspectivas inciertas para asegurarse un abastecimiento de agua permanente y confiable. La sustentabilidad del abastecimiento de agua en zonas urbanas está sujeta a muchos factores: la capacidad física del sistema hidrológico, la vulnerabilidad del sistema a la contaminación, la capacidad de tratamiento, la distribución y el desecho de aguas residuales, sin descontar los diversos aspectos sociales, económicos e institucionales que influyen en la capacidad de una sociedad para administrar sus recursos. La información reunida por el Comité de estudio cubre varios tópicos de importancia, referentes a la sustentabilidad del abasto de agua para la Ciudad de México. El capítulo 2 describe la Zona Metropolitana del Valle de México (ZMVM), que es el centro de este estudio. En el capítulo 3, el Comité revisa las características hidrogeológicas de la porción sur de la Cuenca de México, lugar donde se ubica la Ciudad de México. El capítulo 4 incluye una descripción de las distintas fuentes de agua que abastecen a la Ciudad de México, las complejidades del sistema de distribución, el tratamiento del agua y el tratamiento y desecho de aguas negras. En el capítulo 5 se analiza la vulnerabilidad del acuífero, así como los problemas de la calidad del agua y sus efectos en la salud. En el capítulo 6 se habla del potencial de demanda futura, las propuestas de carácter administrativo dirigidas a alcanzar un servicio de distribución de agua más equitativo y una mayor estabilidad financiera. En el capítulo 7 se identifican los cambios recientes relativos a las políticas y la reglamentación del uso del agua; asimismo, se examinan algunos de los retos que las instituciones enfrentan para obtener un abasto de agua más efectivo y para lograr un mejor control de la calidad del agua. Este reporte identifica aquellas áreas en las que se han alcanzado avances concretos, así como aquellas que permiten vislumbrar la oportunidad de mejorar el balance del abastecimiento, la demanda y la conservación del agua. En el capítulo 8, el Comité en pleno recomienda atender con mayor énfasis lo relativo a la administración de la demanda de agua, a través de nuevos mecanismos de medición y recaudación, pero también de la educación orientada a la conser-

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Mexico City’s Water Supply: Improving the Outlook for Sustainability vación y los programas de reuso del agua. Hace falta un programa de investigación más amplio e integral para comprender mejor la conformación hidrológica regional. Es prioritario el tratamiento de las aguas negras municipales antes de ser vertidas a los sitemas de drenaje, para lo que se requiere además un vasto programa de protección del agua del subsuelo. Se proporcionan sugerencias para facilitar los cambios institucionales que permitan alentar una nueva perspectiva cultural sobre el valor del agua. Además de este reporte bilingüe, que resume gran parte de la información desarrollada en el transcurso del estudio, un reporte en español más detallado será publicado por la Academia Nacional de Ingeniería y la Academia de la Investigación Científica de México en 1995. Un estudio de esta naturaleza no se propone identificar proyectos específicos. Los temas y las recomendaciones presentadas sólo tienen el propósito de ofrecer una guía general, mientras que los responsables de establecer y poner en práctica las políticas en torno al agua, tratan de llevar a cabo los distintos programas para administrar la cantidad y la calidad de los recursos acuíferos en la Zona Metropolitana del Valle de México.